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14 mars 2013

LA RESERVE AFRICAINE DE SIGEAN (AUDE)

Lorsque j'étais enfant, dans le couloir souterrain de la gare de Rennes, une grande affiche d'un lion en majesté, avec ces mots "Réserve africaine de Sigean", me fascinait. Je ne savais pas bien, à l'époque, si cette réserve se situait en Afrique, en Bretagne ou ailleurs. Grande fut ma déception lorsque j'appris, un peu plus tard, qu'elle était à l'autre bout de la France, dans l'Aude, ce qui revenait à peu près au même que si elle était sur la lune, et que je ne la visiterai probablement jamais.

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Et puis la semaine dernière, près de 40 ans plus tard, à l'occasion d'un séjour dans l'Hérault, j'ai découvert cette fameuse réserve.

Créée à l'initiative de Paul de La Panouse, également propriétaire du zoo de Thoiry, et de Daniel de Monfreid, elle a ouvert ses portes en avril 1974. Elle s'étend sur 300 hectares et accueille 350 000 visiteurs par an. Lors de notre visite - en matinée, ce qui est toujours plus propice à l'observation des animaux - l'affluence était très réduite malgré le beau temps.

 

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Springboks

La visite commence en voiture par un circuit traversant 8 parcs différents, où l'on peut admirer des ours à colliers, des lions, des girafes, des rhinocéros blancs, des antilopes, des buffles d'Afrique, des gazelles, des watuzis, etc. en semi-liberté. La vision d'un troupeau de buffles nains longeant, au soleil, la lisière d'un bois m'a littéralement transporté en Afrique de l'Ouest.

 

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Hippotragues noirs

Le circuit à pied est très agréable car il borde en grande partie un étang au bord duquel on observe de très nombreux flamants, canards, oies, pélicans, et autres d'oiseaux d'eau.

 

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Flamants

Le zoo présente un immense plaine africaine, beaucoup plus grande que celle que l'on peut voir dans les autres zoos, où se mélangent un grand nombre d'herbivores.

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Rhinocéros blanc

Parmi les espèces particulièrement intéressantes, on notera les lycaons, les rhinos blancs, les buffles, un troupeau de girafes considérable, les girafes réticulées, les hippotragues noirs, les guépards, les gnous à queue blanche, bien particuliers avec leurs cornes en avant et leur toupet de poils hérissé sur le museau, les grands koudous, les élands, un superbe éléphant d'Afrique mâle, les sitatungas (antilopes très discrètes), etc.

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Gnou à queue blanche, avec ci-dessous un zoom sur la brosse de poils au garrot et sur le chanfrein.

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Voici encore quelques photos.

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Girafes

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Lionne

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Sitatunga

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Lycaons

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Eléphant d'Afrique mâle

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Eléphants d'Afriques femelles

Vous pourrez retrouver toutes les informations relatives à cette réserve sur le lien suivant :

http://reserveafricainesigean.fr/

Et puis, bien que ce ne soit pas un zoo, si vous êtes à Sigean, ne manquez pas de faire une visite, à quelques dizaines de kilomètres, de la magnifique forteresse de Salses, dont voici quelques photos.

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20:26 Publié dans Art | Lien permanent | Commentaires (1)

Commentaires

Superbe ! Je ne connaissais pas ! Merci pour toutes ces informations !

Écrit par : Odile Colcombet | 14 mars 2013

Les commentaires sont fermés.