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17 juin 2014

BELGIQUE : ZOOS ET MUSÉES (3)

Et voici le dernier "reportage" sur mon séjour en Belgique, avec des photos du très célèbre zoo d'Anvers, situé à 45 mn au nord de Bruxelles.

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Créé en 1843, c'est l'un des plus anciens zoos d'Europe - le plus ancien est celui de Vienne en Autriche. Il est installé en plein centre-ville, l'entrée monumentale touchant la gare centrale. Il s'étend sur 10 hectares.

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C'est un zoo très célèbre notamment parce qu'il fut fréquenté par de nombreux artistes dont le grand sculpteur Rembrandt Bugatti, qui y travailla de longs mois. Plusieurs sculptures monumentales agrémentent le zoo, particulièrement soigné et agréable.

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Le zoo possède de très beaux animaux, dont 5 okapis, grand ongulé de la taille d'un cheval, vivant au plus profond des forêts d'Afrique centrale et qui n'a été découvert qu'au début du XXème siècle.

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Takin, ou chèvre du Sichuan, de la taille d'une vache.

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Le temple égyptien, bâtiment des éléphants, construit en 1856 et en parfait état.

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Les deux tigres profitent du grand fossé plein d'eau qui les sépare des visiteurs (ces félins nageant très bien, il y a aussi un mur !)

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Manchots royaux.

Lors de ma prochaine visite en Belgique, il faudra visiter Planckendael, autre vaste zoo situé à 30 mn au nord de Bruxelles. 

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12 juin 2014

BELGIQUE : ZOOS ET MUSÉES (2)

Après Bruxelles et son très beau musée, voici maintenant quelques photos de zoos belges.

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A 45 mn au sud ouest de Bruxelles, entre Ath et Mons, le gigantesque et étonnant "Pairi Daisa" (ce qui signifie "Jardin clos" en vieux persan, autre nom du Paradis) s'étend sur 55 hectares aux pieds des ruines de l'ancienne abbaye cistercienne de Cambron.

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Ume immense volière permet de se promener au milieu des spatules roses (ci-dessus), des ibis rouges (ci-dessous), des canards, des râles, des oies et de bien d'autres volatiles.

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Le parc est organisé en "zones" (Asie, Afrique, terres froides, etc.), où s'élèvent des vastes constructions et se laissent contempler des paysages typiques de chacune d'elles. L'illusion est totale.

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La grande pagode de la zone asiatique.

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On peut assister au bain des éléphants, qui se font d'abord copieusement arroser et brosser, avec un plaisir manifeste.

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Les pachydermes n'oublient pas faire profiter le public d'une bonne douche !

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A peine lavés, ils se dépêchent de s'asperger de poussière !

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Deux pandas géants sont présents au Pairi Daiza.

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La zone africaine, où l'avion de Tintin semble avoir atterri en catastrophe !

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On peut admirer rhinos blancs, girafes, lions, hyènes, léopards et y suivre, grâce à une grande baie vitrée, les évolutions sous-marines d'une famille d'hippopotames, le dernier-né (ci-dessous) était particulièrement actif.

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Le vaste village de la mangrove est extrêmement bien réussi.

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Un énorme cargo est échoué au milieu du parc. A ses pieds, l'île du rarissime bec-en-sabot, étonnant membre de la famille des cigognes.

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Environ 5000 animaux sont visibles dans ce magnifique parc, qui est aussi un jardin très soigné, où des cigognes blanches circulent au milieu des tables de pique-nique. Comme dans presque tous les zoos (sauf celui de Lyon...), plusieurs sculptures monumentales sont offertes à la contemplation du public.

Suite dans quelques jours...

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07 juin 2014

BELGIQUE : ZOOS ET MUSÉES (1)

Le vernissage de l'exposition à Bruxelles m'a permis de passer quelques jours en Belgique, de visiter Bruxelles, son très beau "Musée d'art ancien et moderne" mais aussi les zoos d'Anvers et de Pairi Daiza, dont je parlerai d'ici quelques jours.

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Comme on me l'avait annoncé, le Manneken-Pis est très décevant, tout petit et coincé dans un angle de rue sans intérêt. Mais ce n'est visiblement pas l'avis des touristes asiatiques, qui font force photos avant d'aller acheter des chocolats de mauvaise qualité et des petits Manneken-Pis en plastique (probablement fabriqués... en Asie) dans les boutiques autour de la fontaine...

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La Grand-Place, beaucoup plus intéressante.

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La cathédrale, dont la chaire en bois figurant Adam et Ève chassés du Paradis est très spectaculaire.

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La sculpture monumentale est bien représentée à Bruxelles avec Don Quichotte et Sancho Pança, par Lorenzo Coullaud Valera. Cette statue, installée place d'Espagne et inaugurée en 1989, a été offerte par l'Espagne et est la copie de celle de Madrid.

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Le bel immeuble de style Art nouveau qui abrite aujourd'hui le musée des instruments de musique.

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Le magnifique musée des arts anciens et modernes mérite une longue visite. Voici quelques-unes de ses œuvres :

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"Le grisou - Femme découvrant son fils parmi les morts", très émouvante statue par Constantin Meunier (1831-1905)

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Le spectaculaire "Dénicheur d'aigles" par Joseph Lambeaux (1852-1908)

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"Scène du déluge" par Matthieu Kessels (1784-1936)

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Le célébrissime "Marat" de David

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Un bronze superbe et touchant : "Le calvaire des chevaux" par Josuë Dupon (1864-1935). Cinq haridelles partent à l'abattoir, conduites par des maquignons à l'allure peu recommandable.

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"Jean d'Aire, l'homme à la clé" par Rodin, du groupe des "Bourgeois de Calais"

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Le baron Léon Frédéric (1856-1940) a peint un curieux triptyque représentant l'eau. Ici "le ruisseau" (suivi de "le torrent" et de "l'eau dormante"). 

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La section du musée curieusement appelée "Fin de siècle" présente notamment une remarquable collection de meubles, tableaux et objets de style Art Nouveau. Elle est issue de la donation Gillion Crowet, couple de collectionneurs qui se passionna pour l'Art nouveau dans les années 1960, époque à laquelle cet art fut considéré comme "maniériste, décadent et décoratif" et où bien des oeuvres furent détruites. Pendant trente ans, Anne-Marie Crowet et Roland Gillion écumèrent les antiquaires, les galeries, les salles des ventes et constituèrent peu à peu, par achat et échanges, une splendide collection d’œuvres de Majorelle, Lallique, Mucha, Gallé, etc. Comme le dit si bien le livre présentant les collections du musée, "l'impression qui domine devant ces joyaux de l'Art nouveau est celle d'un extrême raffinement". On reconnaît ici le mobilier de Majorelle.

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 "La Princesse lointaine" par Alphonse Mucha (1860-1939) et Adolphe Truffier

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"Eva Pandora", tableau de Gustav Adolf Mossa (1883-1971)

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Le musée présente quelques œuvres contemporaines, comme cet "Utah Circle" (un tas de pierres...) de Richard Long (né en 1945) ou cet "Archetypes" ci-dessous de Walter Leblanc (1932-1886).

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Je vous laisse juger si cela souffre ou non de la comparaison avec "Amour et Malice" en marbre, de Jean Geefs (1825-1860) ci-dessous... 

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Suite dans quelques jours...

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02 juin 2014

EDITION EN BRONZE DE L'HIPPOPOTAME AU CIRQUE

Voici les photos de l'édition en bronze de "L'hippopotame gueule ouverte".

Voir http://www.damiencolcombet.com/archive/2014/02/08/nouvelle-creation-l-hippopotame-au-cirque-5293714.html

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Puisque l'idée de cette création m'a été soufflée par un très grand amateur de cirque, capable d'évoquer le nom des grands dresseurs d'animaux exotiques du passé, et que je me suis alors souvenu d'avoir vu cette scène à Séville au Circo Americano, j'ai placé mon pachyderme sur un tabouret dont la réalisation m'a d'ailleurs donné bien du mal. Mais l'animal n'est pas soudé à son support et peut donc en descendre pour plaire à ceux qui le préfèrent ainsi !

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La fonderie Barthélémy a réussi à rendre en bronze toute l'architecture compliquée de la gueule, avec ses dents semblant pousser en désordre, ses gouffres et boursouflures, son gigantisme et l'étroitesse de son palais.

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Cet hippopotame est actuellement visible à Bruxelles, à l'exposition organisée par Bruno Couck et Philippe Heim (voir note précédente), tout comme une autre pièce récemment édité en bronze : l'hippopotame femelle et son petit.

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28 mai 2014

EXPOSITION A BRUXELLES - DU 20 MAI AU 2 JUIN 2014

Le vernissage de l'exposition de Bruxelles a eu lieu jeudi 22 mai. Quelques jours passés en Belgique à cette occasion m'ont permis de découvrir la belle capitale, dynamique et agréable - qui a je trouve quelque chose de Québec et de Montréal - ses musées, ses monuments mais aussi de visiter deux zoos dont je parlerai dans une prochaine note.

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Le quartier des Sablons où se tient l'exposition de mes créations est très sympathique. Il y règne une certaine douceur de vivre, entre les superbes galeries, les nombreux antiquaires où l'on trouve tout (même des peaux de lion ou d'ours, une gigantesque mâchoire de cachalot, une tête d'élan, une antilope entière...), le très chic salon de thé Wittamer, le fameux chocolatier Marcolini, la belle église des Sablons, etc.

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La galerie de Bruno Couck, qui avec Philippe Heim organise l'exposition, est un lieu de rencontre hors du commun : les amis, les collectionneurs, les curieux, les voisins entrent, s'arrêtent un moment pour partager un verre, un cigare, un bon moment. On échange des nouvelles de la famille et des amis, on parle des beaux objets dénichés ici ou là, et puis on tourne autour des rhinocéros, des éléphants, on observe un gorille, on prend en main un petit tatou ou un poney, on caresse la croupe d'un hippopotame...

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Pendant l'exposition, la galerie, toute refaite, a pris un petit air exotique, avec aux murs de superbes œuvres de Paul Jouve (ci-dessus), d'André Maire (ci-dessous) et d'autres artistes de renom.

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 Galerie Bruno Couck

Rue Watteeustraat 13 - B-1000 Bruxelles

+32 (0) 475 43 98 83 - bruno.couck@skynet.be

Du 20 mai au 2 juin, de 11h à 13h et de 14h30 à 18h30

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