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16 mars 2010

DES PHOTOS DE QUALITE

Il est très difficile de faire de bonnes photos des bronzes car les reflets et la masse de l'objet nécessitent un éclairage bien spécifique. Rien ne vaut l'éclairage naturel, mais il est difficile d'installer un petit studio photo en plein air quand on habite en ville.

Lorsque de nouveaux bronzes arrivent de la fonderie, je fais moi-même les photos, le mieux possible, mais ce n'est pas extraordinaire. Alors quand j'ai une dizaine de nouvelles pièces, je les porte chez un photographe professionnel (Guillaume Raulet, à Lyon) qui est maintenant expert en ce domaine. A tel point qu'une de mes galeries fait maintenant régulièrement appel à lui.

Je viens de mettre les photos de Guillaume dans les albums photos des dernières réalisations - vautour, phacochère, Aristote (si difficile à "capter"), vaches, etc - et de certaines plus anciennes. En voici quelques-unes, prises sous des angles inattendus.

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09 mars 2010

L'ELEPHANT N'ETAIT PAS MORT !

Dans ma note du 13 février, je me demandais ce qui avait bien pu arriver à l'Eléphant d'Afrique couché : était-il blessé ? mort ? simplement endormi ? Bonne nouvelle, il devait simplement sommeiller car il vient de se relever !

Difficile de redresser une telle masse. Pourtant il va y arriver, et plus vite qu'on ne l'imaginerait. La tête en avant pour faire contre-poids, il s'apprête à pousser sur ses cuisses et à relever son énorme postérieur. Les oreilles légèrement écartées, il a senti quelque chose et va se mettre en alerte. Il se pourrait bien qu'on le retrouve debout d'ici peu en photo...

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Il n'a qu'une défense, mais la fonderie voudra bien en fondre deux identiques, qui trouveront leur place de chaque côté. Même s'il est fréquent de voir dans la nature des pachydermes "monopointe", c'est plus joli quand les deux sont bien présentes.
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Il reposera sur le même socle exactement que l'Eléphant d'Afrique couché.
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Dimensions (socle compris) : 45 cm (long) x 27 cm (larg) x 24 cm (haut)

13 février 2010

L'ELEPHANT D'AFRIQUE COUCHE

Voici une nouvelle création : "L'éléphant d'Afrique couché" (voir l'album-photo).

Cet animal est un géant : entre 2,85 m et 3,50 m au garrot, un poids de 4,5 tonnes à 5,5 tonnes, pouvant même atteindre 6 tonnes. La défense la plus lourde est conservée au British Muséum et a été prélevée sur un éléphant tué en Tanzanie en 1898. Elle pèse 102,60 kg. La plus longue mesure 3,48 mètres. A Nairobi, on peut voir une reproduction du gigantesque Ahmed, porteur de ses vraies défenses.

Rencontrer un éléphant sauvage dans la savane africaine est une expérience extraordinaire. L'animal n'a plus rien à voir avec les pachydermes de cirque - qui sont généralement d'Asie, d'ailleurs - ou de zoo : l'éléphant est alors vif, alerte, sûr de lui. Et quand on est à pied, on a vraiment le sentiment qu'il est gigantesque. Voici une photo prise au Burkina Faso il y a 2 ans.

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Mon éléphant est couché. Pour quelles raisons ? Je l'ignore. A-t-il été tué par un chasseur blanc à la recherche d'un grand trophée ? Est-il la victime d'un groupe de chasseurs africains ? Il n'est certainement pas mort de vieillesse car il est en bonne forme et ne présente pas l'aspect très fripé et ridé, la peau lâche des vieux animaux, le bout de ses défenses n'est pas particulièrement usé ou cassé et le bord de ses oreilles est encore bien régulier.

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Mais peut-être est-il simplement en train de se préparer à un bon somme ! On croit souvent que les éléphants dorment debout comme les chevaux et ne se couchent jamais. En réalité, même s'ils passent effectivement une très grande partie de la journée dans une demi-somnolence à l'ombre des grands arbres, ils se couchent généralement quelques heures chaque jour, dans un endroit très discret. Leur sommeil est extrêmement léger et au moindre bruit curieux, au moindre souffle d'air leur apportant une odeur suspecte, ils se redressent instantanément comme mus par un ressort que leur taille ne laisserait pas imaginer.

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Un directeur de cirque raconte dans un de ses ouvrages sur les animaux qu'il tenait à voir ses éléphants d'Asie dormir. Il eut les plus grandes difficultés à y parvenir : alors que, dissimulé derrière une tenture, à bonne distance, ils entendaient les animaux se coucher et les chaînes s'affaler au sol, dès qu'il entraient sous la tente, il trouvaient les éléphants déjà remis sur pied, inquiets d'être surpris dans leur sommeil. Quelques chasseurs racontent néanmoins qu'ils sont parfois "tombés" à l'improviste sur un éléphant couché en train de faire la sieste.

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J'aime cette impression qu'un géant s'est écroulé, ce ventre énorme, la queue épaisse à la base, la trompe qui se tord, l'articulation très basse des pattes avant, les pieds larges (plutôt ronds sur les antérieurs, ovales sur les postérieurs). Même couché, l'éléphant donne une impression de puissance remarquable. 

Sur la pièce en terre, la défense du haut ne tient qu'à l'aide d'un étai visible sur les photos, mais bien entendu cela disparaîtra à la fonte.

01 février 2010

TRAVAUX EN COURS...

Un sujet en cours de modelage, encore loin du résultat final. J'ai une petite idée pour la suite mais y arriverai-je ? A suivre d'ici une ou deux semaines.

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28 avril 2009

KENYA : LA FAUNE DECLINE

J'ai relevé dans Le Monde du 25 avril 2009 un article attristant :

A côté d'une superbe photo de migration de gnous traversant une rivière qui est sans doute la rivère Mara, un petit paragraphe intitulé "La faune sauvage décline au Kénya".

Il y est expliqué que les populations de gnous, zèbres, gazelles, girafes, antilopes, phacochères - bref de tous les grands ongulés de la savane - diminuaient de façon très importante au Kénya. Selon les résultats d'une étude sur une quinzaine d'années de l'Institut international de recherche sur le bétail financée par le WWF, les pertes dans la réserve de Masaï Mara seraient de l'ordre de 67% pour les impalas (grandes gazelles), 80% pour les phacochères, 95% pour les girafes.

Le réchauffement de la planète n'est pas en cause, pour une fois, mais cette chute viendrait de l'augmentation régulière de la population masaï, des pasteurs, sur les terres des réserves.

Impossible de porter un jugement moral sur ces faits : les Masaï, très appauvris, n'ont-ils pas le droit de survivre ? La vie des hommes ne vaut-elle pas plus que celle des animaux ?

Mais c'est juste triste. Je me souviens d'avoir fait des photos dans cette réserve couverte d'herbivores, et notamment d'une scène où l'on voyait un gnou, un éléphant et une girafe regroupés sur un petit espace.

J'ai également eu confirmation, par un autre canal, que la situation des lions sauvages commençait à être précaire en Afrique. Je précise "sauvages" car en captivité les lions se reproduisent si facilement que c'est le cauchemar des directeurs de zoo, qui ne savent plus quoi en faire. Inutile d'imaginer en relâcher en Afrique : ils ne savent pas chasser et cela coûterait trop cher.