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31 mars 2009

LA VALEUR D'UN BRONZE (11) : "CERF BRAMANT" DE BARYE

Madame P. de Lyon me demande que penser du bronze dont vous voyez les photos ci-dessous. Ces photos sont idéales pour donner un avis complet sur un bronze : profil, dessous, signature.

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Il s'agit du "Cerf bramant" de Antoine-Louis Barye. Il y a tant à dire sur ce sculpteur que je préfère être bref. Né en 1795 et mort en 1875, il a révolutionné la sculpture animalière. D'abord rejeté par le milieu académique de l'époque, il a connu un immense succès auprès du public dès 1831 avec son "Tigre dévorant un gavial" puis son "Lion écrasant un serpent" deux ans plus tard.

Très prolifique, il eut une vie riche et mouvementée, créa sa propre fonderie, eut de nombreux enfants et connut finalement une gloire immense. Il est véritablement à l'origine de la très grande école de la sculpture animalière française. Antoine-Louis eut un fils sculpteur appelé Alfred, qui signait souvent Barye tout court, ce qui a pu créer une certaine confusion (volontaire ?), mais les bronzes d'Alfred sont également magnifiques.

La contrepartie du succès fut la multiplication des exemplaires des bronzes de Barye, des plus beaux datés du vivant de Barye aux plus affreuses copies que l'on trouve sur certains sites internet de ventes aux enchères. Si l'on feuillette La Gazette de Drouot, on est sûr de voir chaque semaine des "Barye" à vendre ici ou là. Evidemment, tous n'ont pas le même intérêt et il faut s'y connaître un peu pour reconnaître les sujets les plus rares, les fontes les plus fines et les plus anciennes.

Le bronze ici présenté est un très bel exemplaire incontestablement ancien. Comment le sait-on ? On est grandement aidé ici par la plaque vissée sur le socle ("la terrasse"), qui précise "Offert par les ouvriers du XXX à leur patron M.XXX - 18 mars 1885" (pour des raisons de discrétion, j'ai masqué les noms).

Mais s'il n'y avait cette plaque, on aurait une indicaton précieuse en retournant le bronze (première chose à faire quand on examine une pièce) et en reconnaissant la barre transversale typique des fontes de Barbedienne vers 1880.

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On pourrait encore avoir l'assurance qu'il ne s'agit pas d'une copie en mesurant précisément les dimensions et en les comparant avec celles mentionnées dans "Le catalogue raisonné des sculptures de Barye", de MM. Poletti et Richarme (Univers du Bronze), qui fait référence : 18 cm x 5,6 cm pour la terrasse, ce sont bien les cotes exactes au millimètre près. En effet, les surmoulages sont toujours de taille légèrement différente. Je mentionne ce point dans un souci pédagogique car en l'occurence, ce contrôle est inutile tant l'authenticité du bronze est évidente.

Quatrième indice : la signature du fondeur, essentielle. On lit ici "Barbedienne fondeur", ce qui confirme que la fonte est du XIXème siècle, alors que "Barbedienne fondeur Paris" la daterait du début XXème.

Enfin, on voit un petit carré doré avec les initiales "FB" (comme Ferdinand Barbedienne). C'est ce que l'on appelle le "Cachet or". Pour certains collectionneurs, cela signale des pièces fondues du vivant de Barye. Selon André Fabius, spécialiste de ce sculpteur, ce cachet a été utilisé entre 1876 et 1889 donc après sa mort.

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Tout est cohérent : il s'agit bien d'une très belle pièce, qui semble, selon MM.Richarme et Poletti, être le pendant du "Cerf au repos". Estimation : environ 3 000 à 4 000 Euros, mais un connaisseur pourrait monter plus haut. J'ai noté que le 17 février 2008, à la salle des ventes de St-Germain-en-Laye, cette pièce estimée 3000 Euros à 4000 Euros avait été vendue 3 100 Euros (environ 3 800 Euros frais compris). Un "Cerf au repos" (rebaptisé pour l'occasion "Cerf à l'écoute" !), daté de 1888, est quant a lui en vente le 5 avril prochain à Lille (Etude Mercier) et estimé 3 000 à 3 500 Euros.

La patine marron-vert n'est pas altérée, mais il y a un peu de vert-de-gris et la pièce a besoin d'un petit nettoyage. Je recommande de la laver à l'eau savonneuse, avec une petite brosse à dent, puis de bien la sécher et de la cirer, avec du cirage à chaussure traditionnel (pas de crème) puis de faire reluire. Elle prendra un éclat magnifique.

Merci à Mme P. de nous avoir montré un si beau bronze !

Si vous voulez en savoir plus sur vos bronzes animaliers, écrivez-moi à : damiencolcombet@free.fr, en joignant les dimensions et quelques photos de la pièce (profil, dessous, signature)